Ramblin Jack Elliott

One  of  the  last  true  links  to  the  great  folk  traditions  of  this  country,  with  over  40  albums  under  his  belt,  Ramblin’  Jack  Elliott  is  considered  one  of  the  country’s  legendary  foundations  of folk  music. Long  before  every  kid  in  America  wanted  to  play  guitar  —  before  Elvis,  Dylan,  the  Beatles  or  Led Zeppelin  —  Ramblin’  Jack  had  picked  it  up  and  was  passing  it  along.  From  Johnny  Cash  to  Tom Waits,  Beck  to  Bonnie  Raitt,  Ry  Cooder  to  Bruce  Springsteen,  the  Grateful  Dead  to  The  Rolling Stones,  they  all  pay  homage  to  Ramblin’  Jack  Elliott.  In  the  tradition  of  roving  troubadours  Jack  has  carried  the  seeds  and  pollens  of  story  and  song  for  decades  from  one  place  to  another,  from  one  generation to  the  next.  They  are  timeless  songs  that outlast  whatever  current  musical  fashion  strikes  today’s  fancy.  His  tone  of voice is sharp, focused and piercing.  All that and he plays the  guitar effortlessly in a fluid flat-picking perfected style. He was a brilliant entertainer….Most folk musicians waited for you to come  to  them,  Jack went out and grabbed you. ”He was the King of the Folksingers”~ Bob  Dylan, Chronicles: Volume One. 

 

There  are  no  degrees  of  separation  between  Jack  and  the  real  thing.  He  is  the  guy  who  ran  away from  his  Brooklyn  home  at  fourteen  to  join  the  rodeo  and  learned  his  guitar  from  a  cowboy. In  1950,  he  met  Woody  Guthrie,  moved  in  with  the  Guthrie  family  and  traveled  with  Woody  to  California  and  Florida,  from  the  redwood  forests  to  the  Gulf  Stream  waters.  Jack  became  so  enthralled  with  the  life  and  composer  of  This  Land  Is  Your  Land,  The  Dust  Bowl  Ballads,  and  a  wealth  of  children’s  songs  that  he  completely  absorbed  the  inflections  and  mannerisms,  leading  Guthrie  to  remark,  “Jack  sounds  more  like  me  than  I  do.”  In  1954, along  with  folksinging  pals  Frank  Robinson  and  Guy  Carawan,  Jack  journeyed  south through  Appalachia,  Nashville  and  to  New  Orleans  to  hear  authentic  American  country  music.  He later  made  this  the  basis  for  his  talking  song,  912 Greens.